القائمة الرئيسية

الصفحات

قامت هذه الصخور برحلة طولها 1000 ميل بعيدا عن موطنها. هل حملتها الديناصورات؟



 في صيف عام 2017 ، زار جوشوا مالون ، الذي كان وقتها طالبًا جامعيًا في كلية أوغستانا في إلينوي ، معسكرًا بحثيًا ميدانيًا في وايومنغ والتقط بعض الصخور. تم تقريبها عند الحواف وحجم القبضات الصغيرة ، فقد كانت في غير مكانها وسط الصخور الطينية الدقيقة التي أحاطت بها ، وسأل السيد مالون والده ، ديفيد مالون ، عالم الجيولوجيا في جامعة ولاية إلينوي الذي قاد عملية الحفر في الموقع ، إذا كان يعلم من أين أتت الصخور.


بعد أربع سنوات ، توصل الاثنان إلى إجابة مفاجئة.


في دراسة نُشرت في وقت سابق من هذا العام في مجلة Terra Nova ، قال مالونيس مع زملائه إن الحجارة جاءت من تكوين صخري في جنوب ولاية ويسكونسن على بعد حوالي 1000 ميل إلى الشرق من حيث تم العثور عليها. والأكثر إثارة للدهشة هو فرضيتهم حول كيفية قيام الصخور بهذه الرحلة: يقول الباحثون إنها كانت محمولة في أحشاء الديناصورات طويلة العنق.


وصلت هذه الحيوانات ، المعروفة باسم الصربوديات ، إلى أطوال تزيد عن 100 قدم وأوزان 40 طنًا ، وكانت تبتلع بانتظام أحجارًا تُعرف باسم gastroliths ، ربما لمساعدتها على هضم النباتات ، تمامًا كما تفعل بعض الطيور والزواحف اليوم. تشرح الفرضية كيف اكتسبت الصخور قوامها الناعم والمستدير. لكن تظل هناك أسئلة حول ما إذا كانوا قد قطعوا الرحلة بأكملها في بطون هذه الوحوش العظيمة.


تم العثور على حصوات المعدة في أحجار طينية تعود للعصر الجوراسي في تكوين صخري يسمى موريسون. قوس قزح من اللون الوردي والأحمر ، يمتلئ تكوين موريسون بأحفوريات الديناصورات ، بما في ذلك الصربوديات ، مثل Barosaurus و ديبلودوكس ، بالإضافة إلى أكلة اللحوم مثل Allosaurus.


ولكن تم العثور على الصخور ، التي تشبه حصوات المعدة التي تم حفرها في مكان آخر ، من تلقاء نفسها دون أي بقايا ديناصورات. للحصول على فكرة عن كيفية وصولهم إلى ولاية وايومنغ الحديثة ، سحق الفريق الصخور لاستعادة بلورات الزركون الموجودة في الداخل وتأريخها ، مثل دراسة بصمات الأصابع القديمة.


قال السيد مالون ، وهو الآن طالب دكتوراه يدرس الجيولوجيا في جامعة تكساس في أوستن: "ما وجدناه هو أن أعمار الزركون داخل حصوات المعدة هذه لها أطياف عمرية مميزة تتطابق مع العصور في الصخور في جنوب ولاية ويسكونسن". "استخدمنا ذلك لنفترض أن هذه الصخور تم ابتلاعها في مكان ما في جنوب ولاية ويسكونسن ثم نُقلت إلى وايومنغ في بطن ديناصور."


وأضاف: "لم تكن هناك بالفعل دراسة مثل هذه من قبل تشير إلى هجرة الديناصورات لمسافات طويلة باستخدام هذه التقنية ، لذلك كانت لحظة مثيرة حقًا بالنسبة لنا."


صورةتشكيل موريسون في وايومنغ

تشكيل موريسون في وايومنغتنسب إليه...جوشوا مالون

يشير اتصال ويسكونسن-وايومنغ إلى رحلة أطول بمئات الأميال من التقديرات السابقة لهجرات السوروبود. يمكن أن تؤدي الفصول المتغيرة إلى الهجرة حيث تنتقل الحيوانات بحثًا عن الطعام والماء. ويقول مايكل ديميك ، عالم الحفريات الفقارية بجامعة أديلفي في نيويورك والمؤلف المشارك في الدراسة ، إن الصربوديات على وجه الخصوص ، كان سيحتاج إلى كميات هائلة من هذه الموارد للحفاظ على حياتهم الهائلة.


وقال: "نمت صورابودس بسرعة لتصل إلى أحجام لا مثيل لها - على قدم المساواة مع المعدلات التي تنمو بها الثدييات الكبيرة اليوم". "هذا يعني أن احتياجاتهم من السعرات الحرارية كانت هائلة ، لذلك نظرًا للبيئات الموسمية التي عاشوا فيها ، فليس من المستغرب أن يضطروا إلى الهجرة لمسافات طويلة بحثًا عن الطعام."


لكن علماء آخرين يقولون إنه نظرًا لعدم العثور على الصخور بجانب أي بقايا ديناصورات فعلية ، فإن فرضية الورقة البحثية ستحتاج إلى مزيد من الأدلة لإثبات صحتها.


قال أوليفر وينغز ، الجيولوجي وعالم الحفريات الفقارية في جامعة مارتن لوثر هالي-فيتنبرغ في ألمانيا: "لسوء الحظ ، ليس لدينا دليل حقيقي على أن هذه الصخور هي بالفعل حصوات معوية سابقة". "لا يمكننا استبعاد إمكانية نقل الحجارة في بطون الديناصورات ، لكنها تظل مجرد احتمال واحد من عدة احتمالات."


ومع ذلك ، يعتقد الدكتور وينغز أن تقنية الفريق الجديدة تفتح الباب لعلماء الأحافير حتى يتمكنوا من تحديد تاريخ حصوات معوية أخرى ، خاصة تلك التي تم العثور عليها محفوظة بهياكل عظمية حقيقية للديناصورات. قال: "سيكون من المدهش لو استطاعوا استخدام هذه الطريقة في معدة حقيقية".


على الرغم من وصول الصخور المستديرة إلى وايومنغ ، ساعد اكتشافها في نقل السيد مالون إلى تقليد عائلي لدراسة الجيولوجيا.


قال: "لقد رفضت الجيولوجيا نوعًا ما خلال التسعة عشر عامًا الأولى من حياتي". "لم يكن الأمر كذلك حتى هذا المشروع ، وكوني هناك في ذلك المعسكر الميداني ، بدأت نوعًا ما أهتم بأخذ هذا الاتجاه في حياتي."


هل اعجبك الموضوع :

تعليقات

التنقل السريع